Greece Mourns Death of Hero Who Saved 70 People in Deadly Mati Fire (video)



Kostas Arvanitis, the heroic fisherman who saved 70 people during the deadly fires in Mati, in July of 2018, passed away over the weekend. He was 70.

According to a decision by Greek Prime Minister Kyriakos Mitsotakis,  the fisherman will be buried at the state’s expense.

Arvanitis’ last Facebook post was on July 23, the first anniversary of the Mati disaster, which claimed the lives of 102 people.

He explained in his post that he has not spoken much about the tragedy: “I was unable to manage the pain, despair, sorrow to my fellow men and women, but also to the animals that burned alive on that day.”

He also uploaded a video of the rescue operation he launched that evening.

Ίδια μέρα ένας χρόνος μετά.Όσο πλησίαζαν οι ημέρες της αποφράδας αυτής επετείου τόσο ένοιωθα να μεγαλώνει ένα κενό στο στήθος μου. Ημέρα γενεθλίων μου και το συναίσθημα μου αντί να είναι εορταστικό πιο πολύ μου μοιάζει με μνημόσυνο. Δεν έχω μιλήσει πολύ για αυτά που βίωσα εκείνη τη νύχτα αφού δεν μπορούσα καλά καλά να διαχειριστώ τον πόνο, την απελπισία, την συμπαράσταση στους συνανθρώπους τους αλλά και σε ζώα δεσποζόμενα αλλά και αδέσποτα των καμένων ανθρώπων που έβαζα στην βάρκα μου με την οικογένεια μου και τον ναύτη μου.Από την άλλη βίωσα και την πολιτική εκμετάλλευση αφού δύο εβδομάδες μετά μας κάλεσαν στο Μάτι (μαζί με κομματικούς κλακαδόρους) για να μας ευχαριστήσει ο Πρωθυπουργός και εκεί μας παρουσίασαν τα μέσα μαζικής ενημέρωσης ως Ματιώτες που επευφημούσαν την πολιτική της κυβέρνησης. Τα Χριστούγεννα με κάλεσαν να πάω μαζί με τους Μουσουλμάνους φίλους διασώστες να πούμε κάλαντα στον Άθεο Πρωθυπουργό μας. Η άρνηση μου ήταν αυτή που με απόκλεισε και από την επίσκεψη στον Πρόεδρο της Δημοκρατίας. Μια πίκρα έχει μείνει κυρίως από την πολιτεία λόγω της στάσης της με τους αλλοδαπούς αφού και αυτούς τους εκμεταλλεύτηκε ψηφοθηρικά. Θέλω να δώσω συγχαρητήρια σε όλους αυτούς που συμμετείχαν στις διασώσεις με αυτοθυσία και ρισκάροντας τις περιουσίες τους όπως είναι οι ψαράδες και όλοι οι «σκαφάτοι» της Ανατολικής ακτής. Αιωνία η μνήμη όλων των αδικοχαμένων εκείνης της νύχτας.

Posted by Kostas Arvanitis on Tuesday, July 23, 2019

A statement from the Prime Minister’s Press Office read “Kostas Arvanitis was the man who moved us all when he and his wife Chryssa, his son Dimitris and Mahmoud Messafer, saved 70 of our fellow Greeks by boat on the night of the tragedy at Mati. His loss fills us with grief.”

Prime Minister Kyriakos Mitsotakis also expressed his grief with a post he made on Facebook:

Ο Κώστας Αρβανίτης ήταν ένα παράδειγμα αλληλεγγύης και προσφοράς για όλους μας και η απώλειά του μας γέμισε θλίψη….

Posted by Kyriakos Mitsotakis on Sunday, August 11, 2019

“Kostas Arvanitis was an example of solidarity and his loss filled us with grief. His funeral will take place at state expense, as a gesture of gratitude from all of us for the bravery shown on the night of the tragedy at Mati when he rescued 70 of our fellow Greeks from the sea.”